NBA a los 75: Allen Iverson y la supervivencia en América


Hay algo inexplicablemente imposible en Allen Iverson, incluso en 2022, 12 años después de su retiro del baloncesto.

Aquí no hay un cruce elegante, solo un hecho simple: Iverson es alguien que no debería haber logrado lo que hizo. Pero en los momentos más importantes, la pequeña guardia siempre tenía éxito de alguna manera.

Subdimensionado, descartado, pasado por alto, incomprendido. Un atleta estrella que se vio atrapado en un sistema legal estadounidense draconiano cuando era joven; un adolescente de Virginia con “banderas rojas” a quien las universidades revocaron las cartas de oferta porque temían que fuera “un matón”; constante negatividad mediática a lo largo de su vida adulta en una complicada carrera como superestrella de la NBA.

Sin embargo, yo creía en Iverson. Y él también creía en sí mismo. Esta fue, quizás, su característica definitoria. Después de todo, era increíblemente confiado e incluso arrogante: un talento global que estaba escandalosamente justificado en su autoconvicción. Él era el rebelde que la institución no podía controlar, y lo amaba por eso.

Para mi generación, la IA es la encarnación de la supervivencia frente a las fuerzas de la violencia institucional y sistémica. Como un niño mexicano-estadounidense aprendiendo sobre el mundo, observé cómo se desarrollaba su saga desde el apartamento de mi padre soltero en California, asombrado por su fuerza de voluntad tanto como por sus manos. Iverson fue el jugador más bajo de la cancha, pero regateó hasta la cima montañosa de un juego dominado literalmente por gigantes. Habló sin miedo, superando a una sociedad estadounidense depredadora que estaba destinada a destruirlo a él, ya aquellos como él, pero no pudo. Sin importar las circunstancias, Iverson se convirtió en el anotador más crudo que el juego jamás haya visto.

Pero Iverson también fue más que un jugador de pelota. Él era un poeta. un filósofo un alquimista Un mago. Era un político que le habló a nuestra nación de baloncesto con su cuerpo, empujando a sí mismo más allá de los marcadores de media cancha y luego recortando y saltando con una pierna para lanzar los tiros de 2 puntos más ingeniosos desde la parte superior de la llave.

En su mejor momento, Iverson era conocido como “La respuesta”. Tal vez sea porque desbloqueó el algoritmo de puntuación de la NBA para convertirse en el Jugador Más Valioso de la liga en las temporadas 2000-01 y 2004-05: 11x All-Star, miembro del Salón de la Fama, campeón de puntuación de la NBA, ex selección general número 1 y Novato de la Año que nunca quitó el pie del acelerador desde el momento en que ingresó a la Asociación y desató a su ídolo, Michael Jordan, en horario de máxima audiencia televisiva, hasta el momento en que desempolvó los tobillos de Tyronn Lue en las Finales de la NBA después de vaciar una J, caminando lentamente. su defensor arrugado.

Simplemente se negó a morir en la cancha.

Por mucho que hizo cualquier otra cosa, Allen Iverson sobrevivió

La supervivencia puede significar muchas cosas para muchas personas. Recuerdo un caluroso verano cuando viajaba en metro hacia el oeste de Filadelfia y vi avenidas torcidas, techos inclinados y murales descoloridos que adornaban las esquinas de las licorerías. La forma en que la gente se movía. La forma en que la comunidad vibraba con una energía contagiosa. Era un reino, y la sal de la piel y la historia de todos se arremolinaba y chocaba con los ruidos de la ciudad. Filadelfia también se define por la supervivencia y la independencia revolucionaria. Es algo con lo que podría relacionarme como hijo de inmigrantes mexicanos: cómo la grandeza no es una garantía, sino una apuesta para muchos de nosotros en este país.

Entonces, es nada menos que un milagro divino del baloncesto, que Allen Iverson llegó allí como novato, alrededor de 1996, para que todos nosotros lo presenciáramos. Un sedoso afrodescendiente con movimientos que podían desnudar a sus oponentes y exponer sus secretos desnudos frente a estadios repletos. Supervivencia. Cuando se le negaron los recursos a él, y a otros a su alrededor, aprendió a manipular cada gramo de su pequeño cuerpo y transferir esa sensación a través de la cancha con cada drible espectacular. Supervivencia.

Para Allen Iverson, la supervivencia significaba acunar el orbe naranja como una especie de dispositivo celestial que pudiera usar para comunicarse con los dioses, para inspirar, o castigar, al resto de los mortales que fuimos bendecidos al ver su resurrección nocturna e insurrección.

Iverson nunca debería haber sido el jugador en el que se convirtió; pero a la vez, era el único jugador que podría ser. Un ídolo defectuoso. Un villano heroico. El camino que se le dio fue limitado y moldeado por su habilidad para hacer el movimiento más suave y calculado, y luego tomar el mejor tiro, con las extremidades y los dedos extendidos enredados en su rostro y abdomen. La totalidad de Iverson, al parecer, fue tallada en los huesos de un gobierno defectuoso que deja a comunidades enteras como la suya devastadas en la confusión de la desesperación y el abandono histórico, donde un niño debe aprender a convertirse en un hombre y luego en una fuerza inmortal: y él hizo. Todo apenas 6 pies y 165 libras de él.

Amo a Iverson por eso. Por lo que significó para aquellos de nosotros que se suponía que no éramos quienes somos, pero de todos modos nos convertimos en eso. Esta es una oda a su trascendencia, a su espíritu impenetrable, al número 3 cosido en la tela de una camiseta que muchos de nosotros sacudíamos, e imaginamos que podíamos habitar, cuando apenas aprendíamos sobre la dinámica implacable de la facilidad con la que nuestro tiro los intentos podrían rebotar en las llantas de hierro en los patios de las escuelas y fallar.

La supervivencia de Iverson es más que sus logros físicos: es un compromiso espiritual y una rebelión social de la que todos tenemos que aprender y poner en nuestro propio estilo. Y ahora, como graduados de sus seminarios de baloncesto, muchos de nosotros lo llevamos en nuestro trabajo como maestros, trabajadores de la construcción, cantineros, periodistas: fanáticos empoderados por su legado maravillosamente imperfecto.

Iverson dijo una vez que él era la definición de “supervivencia”. O, como dijo su exentrenador, AI era “un hombre que creía tanto en sí mismo que había que creer en él también”. Y al creer en su valor para superar y sobrevivir, creímos en el nuestro.

Por la presente, declaro a AI el atleta más icónico de mi infancia, una leyenda que vale la pena volver a visitar y rendir homenaje, a pesar de que ya no viste el uniforme negro y rojo de Filadelfia de principios de la década de 2000. Él era tanto “La respuesta” como “La pregunta” (grite Reebok), un enigma difícil que se negaba a aceptar el statu quo de la sociedad, que en su lugar eligió vivir a través de su propia medida de grandeza. Volvamos todos a esta versión de Allen Iverson dentro de nosotros mismos. Saltemos todos, para siempre, en nombre de nuestra supervivencia.

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